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基因平等:從政治哲學的觀點看
2020年10月07日 11:55 來源:《哲學研究》 作者:姚大志 字號
2020年10月07日 11:55
來源:《哲學研究》 作者:姚大志

內容摘要:

關鍵詞:

作者簡介:

 Genetic Equality:A View from the Perspective of Political Philosophy

 

  作者簡介:姚大志,浙江師范大學馬克思主義學院。

  原發信息:《哲學研究》(京)2019年第201911期

  內容提要:當代生命科學的發展賦予人類以一種超級能力,以至我們可以重新編輯自己的基因。平等主義者從這種超級能力中看到了一種新的可能性——基因平等,從而能夠徹底克服天賦的不平等。問題在于:我們是否應該追求這種基因平等?本文的論證分為兩個部分。首先,我們不應該追求“積極的基因平等”,其理由有三個,即我們不知道生物學上的基因平等能否導致平等,基因平等與自由可能是沖突的,以及基因平等會面臨“拉平反駁”。其次,我們應該支持“消極的基因平等”,為此我們需要區分開基因治療與基因增強,并且為基因治療提供這樣一種論證,即它不僅是可行的,而且也是可欲的。

  關鍵詞:平等/基因干預/政治哲學/正義

 

  基因編輯的開創者加利福尼亞大學伯克利分校教授杜德納(Jennifer Doudna)在評論CRISPR/Cas9技術時說:“這種技術賦予科學家以一種我們在過去從未有過的能力;我們現在基本上能夠有分子水平的手術刀來對付基因組,而過去的所有技術都類似于大鐵錘。”(Cf.Parrington,p.3)這種基因編輯技術標志著生命科學的重大進步,意味著我們不僅能夠更清楚地了解生物的性質,而且也能夠改造生物的性質。

  當代的基因技術使科學家具有了一種超級能力,能夠對人類的基因進行直接干預,以獲得人們想要的生物性狀。這種超級能力是如此強大,不僅能夠改造人類自己,而且也能夠通過改變人類的性質來改造社會。因此我們需要在道德哲學和政治哲學的層面對基因干預進行反思,以澄清伴隨這種技術而來的希望和擔憂。從政治哲學的觀點看,基因干預為平等主義帶來了一種新的可能性——基因平等。基因平等的重大意義在于,它能夠消除自然天賦的不平等,從而為徹底解決不平等問題帶來了新的希望。這樣,基因干預給政治哲學提出了一個根本問題:我們應該追求基因平等嗎?

  一、不平等的原因

  自20世紀80年代以來,雖然整個世界都變得越來越不平等,但是平等主義卻變得越來越流行。現實的不平等激發了理論上的平等主義。平等主義者通常認為不平等是不正義的,但是他們并非對所有的不平等都持反對態度。如果某種不平等能夠得到辯護,那么這種不平等也可以是正義的。例如,羅爾斯的“差別原則”實質上就是一種不平等的原則,因為它在收入和財富方面主張一種不平等的分配,盡管這種不平等的分配對最不利群體更有好處。幾乎所有的平等主義者都能夠贊同這種立場:除非某種不平等能夠得到辯護,否則我們應該堅持平等的原則。

  平等的原則要求我們消除社會上存在的各種不平等。如果我們要消除現存的各種不平等,那么我們需要弄清產生不平等的原因。什么原因造成了不平等?在任何一個社會里都會存在各種各樣的不平等,但是歸納起來,造成這些不平等的原因主要有三種,即運氣、家庭環境和自然天賦。這里所說的運氣是特殊的(例如因海灘散步撿到貴重的龍涎香而發財),以區別于廣義的運氣(其中包括了家庭環境和自然天賦)。

  對于這些特殊的運氣,我們是沒有辦法提前預知和預防的。也就是說,這種運氣是無論如何都無法消除的。這意味著對于政治哲學來說,造成不平等的主要原因是家庭環境和自然天賦,而且這樣的不平等是無法得到辯護的。如果這樣,那么我們需要對這兩種原因分別加以深入分析,以探討消除不平等的辦法。

  我們先看家庭環境。這里所說的家庭環境包括各種各樣的因素,諸如父母、語言、種族、性別、教育程度、宗教信仰以及經濟狀況等等。這些因素一起塑造了人們出生和成長的環境,對他們的身體、心理、理智、信念和毅力都有極大的影響。家庭環境對人們的影響具有政治和經濟方面的后果,會造成人們之間的不平等。

  一般而言,那些出身于更好家庭環境的人們通常在社會上具有更高的地位和更多的收入,而那些出生于更差家庭環境的人們則具有更低的社會地位和更少的收入。也就是說,家庭環境的差別會使某些人在競爭性的社會生活中處于更有利的地位,使另外一些人處于更不利的地位。

  用存在主義的話語說,每個人都是“被拋入”其家庭環境中的。這里說“被拋入”,是指一個人出生于什么樣的家庭,其本人是無法選擇的。一個人生于和成長于某種家庭,這完全是偶然的和任意的。你是一個“富二代”還是“窮二代”,這不是你自己能夠決定的。如果你對自己出身于什么樣的家庭環境是沒有選擇的,并且如果你的家庭環境會使你在社會生活中處于不利地位,那么你對自己的不利地位就是沒有責任的。

  問題的關鍵在于,從道德的觀點看,無論一個人出生于什么樣的家庭,都不是他應得的。人們生于或好或壞的家庭,本質上都屬于“社會的摸彩”(social lottery)。如果一個人由于出身于更差的家庭而處于不利的地位,而他本人對此是沒有責任的,那么這種由家庭環境所造成的不平等就是不正義的。

  如果說家庭環境屬于人的外在條件,那么自然天賦則屬于人的內在條件。所謂自然天賦是指人們天生就具有的能力,而這些能力可以是體力的,也可以是智力的。某些人生下來就一直身體強健,另外一些人則天生多病。同樣,某些人聰穎過人,另外一些人則愚鈍無知。

  首先,同家庭環境一樣,那些具有更好自然天賦的人們會在社會上占有更有利的地位,獲得更高的收入,而那些具有較差自然天賦的人們則會在社會上占有更不利的地位,獲得更少的收入。

  其次,同家庭環境一樣,一個人擁有什么樣的自然天賦,這是偶然的和任意的,當事人沒有選擇的能力。人的自然天賦屬于“自然的摸彩”(natural lottery),無論其好壞。

  最后,從道德的觀點看,無論人們擁有什么樣的自然天賦,都不是他們應得的。任何天才都沒有理由說自己應得其天賦,正如我們沒有理由說一個白癡對于其天賦是應得的一樣。

  因此,如果一個人由于具有更差的天賦而在社會上處于不利的地位,而他本人對此是沒有責任的,那么這種由自然天賦所造成的不平等就是不正義的。

  以上分析表明,人們之間的不平等,無論是家庭環境造成的還是自然天賦導致的,都是不正義的。如果人們之間的不平等是不正義的,那么這些不平等就應該加以消除或者緩解。我們如何消除或緩解不平等?

  對于由家庭環境導致的不平等,我們能夠通過社會改革措施來加以緩解甚至消除。比如說,家庭的經濟狀況對孩子的成長有很大影響,而貧困會在兒童身上產生明顯不利的后果。如果國家能夠提供比較完善的福利保障制度,那么經濟狀況對兒童的不利影響就會得到很大程度的緩解。家庭環境對人們的影響集中在教育方面:好的家庭環境體現為好的教育,而壞的家庭環境則往往體現為壞的教育。

  無數事例表明,對于消除家庭環境的不利影響來說,最重要的措施是教育。如果具有同樣天賦的孩子都接受同樣的教育,那么他們在社會地位和收入方面就會擁有同樣的前景,即使他們的家庭環境有很大的差別。正是出于這個原因,公平的教育在平等主義的議事日程中一直占有優先地位。總而言之,通過各種改革措施特別是提供公平的教育,我們能夠緩解或消除由家庭環境導致的不平等。

  與構成家庭環境的眾多因素不同,自然天賦影響人的因素實質上只有一個,即基因。歸根結底,人們之間自然天賦的差別最終都屬于基因的差別。一個人是身強力壯還是體弱多病,是天資聰穎還是愚鈍無知,這是他們的基因決定的。從個人的角度看,基因有“好”有“壞”,而“好基因”給人以更高的自然天賦,“壞基因”給人以較差的自然天賦。雖然一個人的基因來自父母的遺傳,但是他或她從父母那里得到什么樣的基因,這些基因在他或她身上會發生什么變異,這是偶然的和任意的。正如我們上面談到自然天賦時說的那樣,沒有人應得其基因,無論“好壞”。從道德的觀點看,任何人對于自己的基因都不是應得的,無論其是什么樣的。也就是說,一個人的基因或者來自遺傳,或者來自變異,而對于這兩者,都是無法選擇的。

  雖然一個人對于自己擁有什么樣的基因是沒有責任的,但是這些基因會給他或她造成有利或不利的影響。“壞基因”(或“好基因”)會使人擁有更差(或更好)的自然天賦,而更差的(或更好的)自然天賦會給人們帶來不利的(或有利的)影響,使他們在社會占有更低(或更高)的地位,獲得更少(或更多)的收入。在這種意義上,基因的“好壞”造成了人們之間的不平等。對于這種由基因差異造成的不平等,相關的個人是沒有責任的,因此平等主義者擁有充分的道德理由來消除這種不平等。

  人們之間自然天賦的差異是由基因決定的,但是基因的差異在過去一直是無法改變的。這意味著,由自然天賦造成的不平等是無法消除的。平等主義者在這個問題上始終一籌莫展,因為他們沒有辦法改變人們的基因。即使像羅爾斯這樣的平等主義者,也沒有辦法解決人們之間自然天賦的不平等,因此他只能在收入和財富的分配上主張“差別原則”,以緩解自然天賦分配的不平等。

作者簡介

姓名:姚大志 工作單位:

轉載請注明來源:中國社會科學網 (責編:李秀偉)
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